转基因宠物或成流行 宠友有望拥有恐龙鸡

  • 申猴
  • 发表   2016-1-4 20:10
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攒宠网2016年1月4日讯:新的一年到来了,攒宠网先在这里祝大家新年新气象,事业有成步步高升。今天我们探讨的话题是关于转基因宠物。对于转基因这个词,大部分的宠友印象中对转基因食物有所了解,但对于转基因宠物, ...

攒宠网2016年1月4日讯:新的一年到来了,攒宠网先在这里祝大家新年新气象,事业有成步步高升。今天我们探讨的话题是关于转基因宠物。对于转基因这个词,大部分的宠友印象中对转基因食物有所了解,但对于转基因宠物,相信了解的人不会很多。今天就让攒宠网的小编带大家去认识一下有望在未来风靡世界的转基因宠物吧。

据美国博物学家阿尔菲思·海特·威瑞尔(Alpheus Hyatt Verrill)1915年时曾写过一本指南宠物描述,对当时人们饲养宠物的风气大加指责。 “人们纵容宠物狗,不断爱抚它们,打扮装饰它们,还有其他一些荒谬的习惯。这么做毫无道理。”他写道。威瑞尔坚持认为,狗就是一种动物,对待它们应该恰如其分。

一个世纪之后,威瑞尔的论点已经无人理睬。美国人比以往任何时候都更加纵容宠物:空调狗屋、精酿狗啤酒、狗狗电子游戏,甚至狗狗性玩偶,应有尽有。随着科学技术的发展,我们有望与宠物变得更加亲近,让宠物生活得更像是人类。那么,我们与宠物的关系会发生怎样的改变呢?

1.宠物小工具

美国人每年花费约600亿美元在宠物身上。现在有一些产品,可以让主人不在家时也能与宠物保持联系。比如一种名为iCPooch的设备,可以让你和家里的狗狗进行“视频通话”(远程喊口令,让狗狗到摄像头前面来)。与此类似的是,一个名为PetBot的公司开发了一种监控器,可以感知到宠物的接近,并录制下短视频,然后通过电邮发送给主人。该设备准备推出新的版本,可以把视频直接上传到Instagram、Twitter和Facebook的宠物帐号上。

健身小工具也大有可为。最近的一项调查发现,美国一半以上的狗和猫都超重了,需要减肥。有一种名叫Kittyo的工具,主人可以在智能手机上直播猫的状况,并用手指触摸操作房间里的一个激光笔来逗弄猫玩。一些公司开发了“狗狗的Fitbits”,比如一种工具称为Voyce,可以记录狗狗的活动量等指标,供兽医日后使用。狗狗跑步机就不是什么新鲜事了,第一台狗狗跑步机是19世纪初在美国发明的,而且可以使用“狗动力”来完成一些家务,比如搅动黄油、碾磨谷物等。

2.与狗狗交流

在北卡罗来纳州立大学,一个由计算机科学家、电气工程师、兽医行为学家组成的团队正在开发一种“智能安全马甲”,它可以收集狗狗的生物特征数据,来帮助人们了解宠物的感受。这种马甲上不仅配备了可以监视心跳、呼吸率以及其它指标的传感器,还搭载了一个微计算机,可以识别和解释这些生物数据。

但是参与这个项目的计算机科学家大卫·罗伯茨(David Roberts)表示希望可以在五年之内面向一般公众提供这种马甲。他说,该智能马甲可以向主人发送提醒,让他们知道狗狗是否感到焦虑、兴奋,或者恐惧。在10年或20年左右的时间里,马甲可能会被集成到智能家居中。智能家居传感器可以把房屋内信息与狗狗马甲上的数据进行同步。这样一来,主人就知道为什么狗狗会有惊慌的感觉了。

这种马甲还可以帮助人们训练狗狗。开发一个应用,让马甲的某些部位振动,就可以远程命令狗坐下,或左转等等。你甚至可以在马甲上预编程序来训练狗狗。马甲上的扬声器可以记录命令,传感器可以确定狗狗是否服从了命令。马甲还可以把信号同步到一个投食器上,以便正面强化狗狗的行为。

其他与狗狗沟通的项目具有堂吉诃德风格。科恩·斯洛柴科夫(Con Slobodchikoff)是北亚利桑那大学的生物学名誉教授,也是一家名为动物通讯(Animal Communications)的宠物技术公司的CEO,他希望能通过收集和解释狗狗的叫声,推出一种叫“吠声字典”的东西。这是一个类似于Siri的应用,理论上可以把狗主人(很简单的)的话,翻译成汪汪汪、嗷嗷嗷,或者把狗狗的汪汪汪、嗷嗷嗷翻译成英语或日语等等。主人还可以用这个应用来解释狗狗的肢体语言,毕竟肢体语言是狗狗交流的主要手段。斯洛柴科夫自己也承认,这个项目还有很长的路要走。

3.恐龙鸡和发光的比格犬

人类早就在用选育的方式来塑造宠物的外形了,我们就是通过这种方式培育出了大丹犬、腊肠犬和哈巴狗。但是,与传统育种相比,现代基因工程技术可以让科学家花远远更少的时间,以远远更高的精准性来塑造宠物的外形。

基因修改技术其实已经改变了家养动物的外形。自2003年以来一直在美国宠物商店热销的萤光鱼,就是通过修改基因具有了荧光色彩。2009年,韩国研究人员克隆的4只比格犬可以发出紫外光。近来,深圳华大公司的基因组研究所(BGI)的科学家培育出了一种适合在公寓里喂养的微型小猪。其体重在15千克左右。

为了获得微型版本的巴马猪,研究者培育出生长受干扰的雄性克隆猪,再将其与正常的雌猪交配。为了干扰雄猪的生长,研究者采用了TALEN技术,将小猪胚胎细胞中生长激素受体基因(GHR)的两个拷贝中的一个敲除,从而使细胞在发育过程中不能接受“生长”信号,导致发育迟缓,最终得到微型的变异小猪。9月时,BGI宣布计划出售这种宠物小猪。

还有一种基因组修改技术称为CRISPR,科学家可以精确地修改DNA,剪切出不需要的基因,粘贴上新的基因。 CRISPR成本低廉,不仅可以用来培育动物,还有可能造福医学和农业。科学家们已经使用这项技术把合成的猛犸象基因植入到大象细胞中(第一个混合胚胎可能最早在2018年成功,但目前还不清楚它们是否会能发育成真正的象),而且还用来增加比格犬的肌肉量,让它们具有施瓦辛格般的体格。

复古外形或许会成为一种时尚。古生物学家杰克·霍纳(Jack Horner)正在尝试利用基因反向工程,让鸡看起来更像其侏罗纪时期的祖先——尾巴长长、有爪子和牙齿的恐龙鸡。霍纳表示,有一天,这些人造的恐龙鸡可能会在我们的后院漫步,就像狗狗和小猫一样。

4.可爱的机器宠物

未来宠物有可能未必是活物。工程师们在设计机器宠物的时候,让它们模仿真正动物的动作,这个任务并不简单。 “我们要教机器宠物的事情非常之多,可能数不胜数,而动物和人类可以通过基因遗传来明白这些事情,”机械工程麻省理工学院副教授Sangbae Kim说。即使是看似简单的动作,对机器宠物来说都可能会很困难。挑战之一在于它们的适应性:机器狗也许能跳跃,但是要从硬木地板跳转到你的腿上,它需要知道如何放轻力度,而这样的东西很难用代码捕捉到。

但是,正如美国普渡大学发展研究的名誉教授盖尔·梅尔森(Gail Melson)所说,机器人宠物并不需要逼真至极。事实上,设计人员反而可以强调机器人宠物“不自然”的一面,以免让人感到不安。因为如果看到机器人非常栩栩如生,但又和真实宠物存在一点差距的话,人们通常会感到很惊悚,这种现象被称为“恐怖谷”。

梅尔森和其他研究人员一起,研究了人类如何与索尼的爱宝(Aibo)互动。爱宝是一种小巧的人工智能机器狗。这些研究的受试者都明白Aibo是一种技术产品,而不是一只活生生的动物。但是,这并没有阻止他们把爱宝看成是同伴,觉得它们也有自己的想法和感受。一项针对7岁至15岁孩子的调查表明,将近80%的受访者称,在他们感到难过的时候,爱宝能够给他们带来丝丝安慰。在另一项研究中,一名受访者说自己把爱宝和一只粉红色的玩具熊一起放在床上,这样机器狗在半夜醒来就不会感到惆怅了。

2014年,索尼发布爱宝十年半的时间后,该公司宣布将不再生产替换零件。然后又宣布将停止爱宝的研发和生产。伤心欲绝的主人们悼念自己的宠物,甚至为它们举行了葬礼。一名妇女告诉记者,她希望死后能与自己的爱宝一起火化。梅尔森认为,机器宠物可能会占据“一个新的本体论范畴”,也就是说,它们既不是活物,也不是无生命的物体,而是介于两者之间。

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